Juifs au Maroc et leurs Mellahs-David Corcos

Les juifs au Maroc et leurs Mellahs – David Corcos

Les quartiers speciaux ou etaient relegues les juifs n'ont d'abord existe qu'en Europe. Leur etablissement fut sanctionne par une loi canonique du Troisieme concile de Latran en 1179. 

 Nous savons que jusque la les Israelites rabatis habitaient generalement le quartier de Behira  qui du reste, ne leur Maalem, souvent employe par le souverain, El-Hassan es-Soudani, commence les operations d'arpentage le 5 Aout 1807 et les travaux sont aussitot entrepris. On construit des maisons, des fours, des moulins et des boutiques, qui sont acheves en l'espace d'un an environ. Et le 16 Octobre 1808, les Israelites de Rabat se transportent dans leurs nouvelles habitations; le dernier d'entre eux quitte leur ancien quartier deux jours plus tard "en criant, pleurant et se lamentant". Les auteurs non-Juifs affirment qu'un certain nombre de Juifs, proprietaires d'immeubles, prefererent abjurer leur religion et se convertir a l'lslam, plutot que d'abandonner leurs vastes et belles demeures. Ce cas qu'on ne peut comparer qu'a un seul autre, celui de certains Juifs de Fes lors de la creation du Mellah dans cette ville en 1438, est passe sous silence par les auteurs israelites de l'epoque.

Neanmoins, il repond a une verite historique qui denote, par ailleurs, un esprit particulierement inconstant et bassement opportuniste dans un certain milieu de la communaute, celui dont nous avons parle plus haut. Un autre fait est certain; comme partout ailleurs au Maroc la creation du Mellah de Rabat a ete une guezera (catastrophe) pour les membres de cette communaute. La tradition populaire toujours prete a trouver des raisons qui froissent moins la fierte des foules, reprit a son compte une partie de la legende des Juifs de Marrakech. D'apres les Rabatis, la cause de la creation de leur Mellah fut la suivante: une Musulmane s'etait eprise d'un beau jeune-homme juif; apres l'avoir importune de ses assiduites et ne pouvant parvenir a ses fins, elle porta de fausses accusations contre lui. Le Juif put se disculper, mais l'incident provoqua une grande agitation contre ses coreligionnaires. Le sultan, voulant les soustraire aux mauvais traitements, leur assigna un quartier special ou ils seraient a 1'abri des emeutes et leur offrit d'abord la fameuse Kasba des Oudayas situee face a la mer.

 Ils refuserent cette offre parce que ce lieu etait expose au bombardement des navires Chretiens. C'est alors qu'il leur designa les vergers du quartier de Ouqqasa. En verite, le sultan voulait avant tout separer les Juifs des Musulmans et marquer ainsi les differences sociales entre ces deux elements de la population, tout en favorisantt les Musulmans, comme nous le verrons plus loin. Moulay Sliman voulait ensuite humilier davantage les Juifs et les forcer a une promiscuite penible avec le secret espoir d'assister a la conversion de certains d'entre eux, les meilleurs peut-etre. II ressort de la declaration du Grand-Cadi de Tetuan aux Juifsque ce fut, dans cette ville, un des buts poursuivis par la creation de son Mellah. Cependant, ni a Sale, ni a Tetuan, ni a Mogador comme nous le verrons, ce stratageme n'avait reussi. A Rabat, la majorite des Juifs montrerent egalement une grande fermete. Ils perdirent eux aussi le droit de la Hazaka sur toutes les proprietes dont ils avaient eu la jouissance. Pour le plus grand nombre, ce fut une enorme perte et pour les moins convaincus un grand sacrifice, ce droit, comme on le sait, etant hereditaire. Ils devaient l'abandonner sans espoir de retour, comme le leur ecrivit R. Joseph Elmaleh, le dayyan de la communaute a cette epoque.

״… ולפי שגזר המלך יר״ה שיצאו היהודים מחצירהם שהיו דרים בהם ויש להם בהם החזקות שנתמשכנו שיפנו דירתם מהם ולא ידורו בהם לעולם לדור במקום אחר שקבע להם בפע״ץ בלתי תערובת הגוים כשאר המדיני שיש להם להיהודים למלא״ח בפע״ץ וממילא נאבדו חזקו׳ החצרות שהיו דרים בהם מקודם ולא שוו ולא מדי כיון שלא ידורו בהם ישראל היודעים מטיב החזקות אלא הגוים דהו״ל החזקות של החצרות כנפלו ונשרפו ושטפם נהר אם הייב הלוה לפרוע למלוח דמי המשכו׳ משאר נכסים משום דהו״ל כשטפם גהר כיון שנשתדפו החזקות …״

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