Juifs au Maroc et leurs Mellahs-David Corcos

Remarque de l'auteur

Les habitants du nouveau Mellah n'y furent pas longtemps a leur aise, le Makhzen, qui possedait 13  maisons, y faisait loger le plus de monde possible. En 1874 , les Juifs originaires dc Mogador et etablis en Angleterre formerent un comite de secours et de defense pour leurs coreligionnaires. Profitant de la presence a Londres d'un Envoye du sultan en 1876  Manchester, Liverpool, Portsmouth, Newcastle etc. envoyerent des delegues (Judah Levy-Yuly, Isaac Belisha, Joseph Zagury, David Hatchwell, Halm Farache, J. Guedalla etc) qui se reunirent avee L.A. Cohen, les Afriat, Botibol, etc. etc. et obtinrent en definitif, par 1'entremise de cet Ambassadeur, l'autorisation pour tous les Juifs de Mogador de s'etablir dans tous les quartiers de la ville. Une vingtaine de families revinrent, apris soixante dix annees, habiter dans la Medina (cf. Annual Report of Anglo- Jewish Association 1876-1877, pp. 63 a 69). voyez note 156

Lettre de Sir Moses Montefiore a Abraham Corcos, datee du mois de Decembre 1869: "My dear Mr. Corcos, I have received with pleasure your letter of the 25th of last month enclosing the receipt of the Treasurer of the Hospital . . . The attention which has been paid to the purifying andl paving of the streets is very commendable … It will therefore be well worth the effort and expense to complete the work whilst your attention is directed to it and the poor themselves will be asked and encouraged to maintain the improved conditions when so perfected … I have had tho pleasure of seeing Dr. J.D. Hay in this country not long since and In conversing with him. I had I am assure you full evidence of his abilily and good will to render spiritual service lo our brethren in Morocco

Rem ember me most kindly to your brother and Doctor Thevenin and the French Consul whose valuable services I highly appreciate .. Tous les efforts et ces mesures benefiques ne resolurent pas completement le probleme. Les pauvres Juifs etaient irresistiblement attires par Mogador ou ils arrivaient continuellement. Ces deracines s'entassaient dans le Mellah provoquant le depart des occupants precedents pour le Nord, a Safi, Mazagan, Casablanca et Tanger, la ou il n'y avait pas de Mellah

Mogador avait, en 1875, 7000  Juifs dont 1316  vivaient dans de vastes maisons, somptueusement meublees, des deux Kasbas. Les deux Mellahs constituaient un monde a part. Au vieux Mellah, il y avait 174  maisons de 1164  chambres pour 1227 families representant 5198  ames(!); dans le nouveaux Mellah, il y avait 20  maisons de 96  chambres pour 108  families representant 486  ames (!). La misere, la salete et les maladies devenaient forcement le lot de ces malheureux cf. Annual Report of Anglo-Jewish Association, 1875-1876. Appendix J. pp. 58 k 61). Les Juifs des Kasbas fonderent des societes de bienfaisance, taxerent leurs transactions commerciales, le fret de leurs navires, leurs fetes familiales etc. Aussi, en 1890, on comptait 500 maisons de deux ou trois etages dans les Mellahs beaucoup mieux tenus qu'auparavant, malgre le resserrement des lieux (cf. Bulletin de I'Alliance Israelite Universelle Annee 1877 , ler Semestre, Rapport de J. Halevy, pp. 44  a 49 Annual Report, des anndes 1889  a 1896  En 1889  le Mellah de Tetuan fut agrandi, on decida d'en faire autant a Mogador, mais on se heurta a un refus de la part des Autorites. En 1898 l'Anglo-Jewish Association appuyee par le gouvernement anglais, chargea Stella Corcos, sa deleguee a Mogador, de faire une demnrche aupres du sultan. Bravant tous les dangers, cette grande dame accompagnee de son marl et de sa fille, fit a cheval trois jours de voyage pour arriver a Marrakcch et obtint gain de cause (cf entre autres, Annual Report1898-99 l,letter du Caid Harry Maclean, chef de l'armee marocaine ) II y avait alors a Mogador plus de 11,000  Juifs

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