L'esprit du Mellah-J.Toledano

Oulad Enas, textuellement "les fils des gens" equivalent parfait de l'espagnol Hidalgo, hijo de algo, fils de quelqu'un. C'est l'ensemble des "bonnes families" de chaque communaute, families se distinguant par leur fortune ou leur savoir. La fortune etant par definition changeante surtout quand elle n'est que mobiliere, ce qui etait toujours le cas chez les Juifs  les ascensions et les chutes etaient frequentes. Aucune rigidite done dans cette stratification. Le savoir aussi n'avait aucune raison de loger exclusivement dans les grandes families et quelques unes des dynasties de rabbins les plus connues de nos jours — comme par exemple les families Abihsera et Messas etaient a peine connues un siecle plus tot et ont pu aisement acceder au rang de oulad zdoud.

Oulad Souk, textuellement les fils du marche, de la rue. C'est le commun du peuple, les gens sans titre de noblesse ou de propriete. 

Oulad el Anyim, les fils des pauvres. Ils ont droit a tous les egards et a toute la solidarite et s'il n'y a pas de honte a etre pauvre, ce n'est point non plus un grand honneur. C'est le moins qu'on puisse dire puisqu'un adage talmudique et un dicton marocain constatent qu'un homme sans fortune vaut autant qu'un homme mort. Mais la pauvrete n'a jamais donne naissance au Maroc a ce que les sociologues appellent "la culture de pauvrete" car ellee etait consideree comme un etat provisoire dont il etait possible de sortir pour se faire admettre dans  la classe superieure. Le Talmud d'ailleurs ne met-il pas en garde "contre les enfants des pauvres. car c'est d'eux que sortirala Tora (au sens du avoir ? ) 

LA POLICE D' ASSURANCE 

Le nom de famille comme police d'assurance a vie La crainte de perdre l'enveloppe protectrice de la bonne reputation a certainement ete un des freins a !’emigration. Les grandes villes traditionnelles de l'interieur comme Fes et Meknes ont ainsi peu contribue au peuplement de Casablanca, devenue grace a l'immigration massive des Juifs du Sud, la grande metropole aspirante. On demanda un jour a Abraham Toledano pourquoi il ne s'installait pas aCasablancaou ses incontestables talents auraient trouve plus de debouches que dans sa ville natale deMekneset, il eut cette reponse: Parce qu'ici quoi qu'il arrive je ne serais toujours le fils de Rebbi Yedidia.

Pour les gens de Meknes cela suffisait, car en plus de ses connaissances talmudiques ne disait-on pas de Rebbi Yedidia que "meme le chat de sa maison savait parler", hommage a son ironie et a son sens de l'humour.

Cette impression d'etre nu si on n'est pas enveloppe de l'aureole de zekhout abot a ete certainement un des freins ala Alya des classes moyennes dont le bon renom etait parfois le capital le plus solide . . .

QUESTION DE CITOYENNETE

Le Juif errant n'est pas arrive jusqu'au Maroc. Installes depuis des temps imemoriaux dans leurs Mellahs, les habitants comme il sied a une societe conservatrice, n'admettaient pas facilement "les etrangers" Mais ecoutez plus tot ce qui arriva a Meknes il y a quelques annees. Les mille membres de la communaute avaient a leur disposition une dizaine de synagogues, l’embarras du choix. Parfois la ferveur de la priere debordait sur des disputes plus terre a terre, par exemple sur l'air d'un poeme. Ce jour-la la discussion s'enflamma plus que de coutume et chacun d'exprimer bruyamment son avis. Dans le feu de la dispute Yossef Sefraoui (ce n'etait pas son nom mais il n,etait connu que sous ce surnom) osa lui aussi avancer son opinion. II s'attira alors cette remarque indignee:

—         Tais-toi toi tu n'as pas droit a la parole, tu es un etranger!

Effectivement il etait ne a Sefrou mais cela faisait quarante ans qu'il habitait a Meknes, y avait fait des enfants et des petits enfants. Masquant sa colere il demanda avec douceur:

— Je voudrais bien savoir Messieurs, en Israel des que tu arrives on te donne la nationalite, au Canada il faut trois ans, en France cinq ans, en Amerique dix ans, et a Meknes il faut combien d'annees?

Jamais. Mais nul n'osa le lui reveler!

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